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美国制表历史:伊利诺斯制表公司的故事

每当谈起手表,大家都非常了解瑞士的手表品牌和历史,然而,美国的钟表制造历史却鲜为人知。其实,在19-20世纪期间,美国是世界制表产业最发达的国家,很多著名制表公司集中在美国的伊利诺伊州和宾夕法尼亚州等地。在半个世纪的历史中,其中位于美国林肯之乡的伊利诺伊州首府斯普林菲尔德市的伊利诺斯制表公司(Illinois Watch Company)是举世闻名的钟表制造企业。在1900年至1928年的鼎盛时期,伊利诺斯制表公司聘用1300多名工人,每天生产800只表,曾是伊利诺伊州桑加蒙(Sangamon)郡最大的制造企业之一,在十几家伊利诺伊州的制表工厂中,伊利诺斯制表公司排行老二,仅次于芝加哥附近的爱尔近制表公司。



最早的伊利诺斯制表公司由马萨诸塞州的企业家约翰·C·亚当斯(John C. Adams)于1869年成立,当时名为斯普林菲尔德制表公司(Springfield Watch Company),约翰·C·亚当斯向斯普林菲尔德投资者介绍了表厂投资项目。投资人都来自斯普林菲尔德市,包括约翰·托德·斯图尔特,威廉·米勒,乔治·帕斯菲尔德博士,约翰·惠特菲尔德·邦恩,约翰·威廉姆斯和乔治·N·布莱克等人。(这些人中有些人后来以他们的名字命名了手表款式,例如“Stuart斯图尔特”和“Miller米勒”。)

斯普林菲尔德制表公司于1870年开业,其工厂位于伊利诺伊州首府斯普林菲尔德市市中心附近第9和第11大街以及北格兰德和匡威大道之间14英亩的土地上。该厂建筑建于1870年至1880年之间,耗资约10万美元,其特色是一座钟楼,这是当时的地标。到1873年,该公司已雇用125名员工,每天生产25块手表,但斯普林菲尔德手表公司面临当年的全国性金融恐慌,资金问题迫使公司进行了重组,最终的结果是成立伊利诺斯制表公司,该公司由新任总裁和首席执行官雅各布·邦恩(Jacob Bunn Sr.)领导。该公司的销售和利润均有增长,到1880年雇用了400名员工。该公司配备了从竞争对手爱尔近制表公司(Elgin Watch Co.)招聘的主要机师。在他们的指导下,伊利诺斯制表公司从一开始就是创新者。1878年,该公司生产了美国有史以来的第一枚敞开式表芯。




铁道计时技术的先驱


在公司诞生最初的30年中的大部分时间里,该公司主要生产便宜的中档怀表和手表。总裁老雅各布·邦恩(Jacob Bunn Sr.)于1897年去世,他的儿子小雅各布·邦恩(Jacob Bunn Jr.)副总裁升任总裁。在他任职期间,该公司停止生产廉价的钟表机芯,而专注于满足当时铁道工人更苛刻要求的怀表,其铁道专业系列怀表使伊利诺斯制表公司在美国铁道行业中声名远扬。其最畅销的铁路怀表包括Sangamo和 A. Lincoln系列。该公司刊登的广告称,其中一款型号的Bunn Special是美国最受欢迎的铁路怀表。


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据史料记录,从开始生产到准备出厂,典型的伊利诺斯怀表生产周期长达八到十二个月的时间。公司生产的铁路怀表系列主要包括Sangamo,Sangamo Special,Bunn,Bunn Special 和 A. Lincoln等,怀表的准确率相当高,每周误差在30秒内。与此同时,伊利诺斯怀表在各种温度条件下仍然保持精准,从极冷的华氏度到高温几乎华氏100度,怀表质量相当可靠。这也是极地探险家罗尔德·阿蒙森(Roald Amundsen)在他的一次北极探险中携带着伊利诺斯怀表的原因之一。

大约在1914年,伊利诺斯制表公司停止生产除高质量表以外的任何产品,这些手表至少都是17钻机芯。来自几家工厂的11种手表型号通过了美国国家海军天文台的准确性测试,其中10种产品来自伊利诺斯制表公司的工厂。一位历史学家指出,伊利诺斯制表公司当时拥有的计时技术与今天的计算机一样属于高科技,伊利诺斯制表公司的组装厂确实类似于当今清洁和光线充足的计算机组装厂。


伊利诺斯制表公司为世界范围的铁路行业开拓了设定标准时间的技术。该公司甚至建造了自己企业的天文观测台,并配备了天文望远镜,计时器和恒星时钟,因此可以在工厂现场精确地测量时间。




经济萧条和销售下滑

在小雅各布·邦恩(Jacob Bunn Jr.)于1928年去世后不久,伊利诺斯制表公司被以500万美元的价格出售给了宾夕法尼亚州兰开斯特市的汉密尔顿制表公司。汉密尔顿制表公司将伊利诺伊州首府斯普林菲尔德市工厂的生产重点从当时过时的怀表转移到了手表生产方面。其高档手表相当畅销。(一些收藏家认为Picadilly,Marquis,Chieftain和Ritz等款式是美国有史以来最好的手表之一。)但是,到1932年,手表销量下降导致汉密尔顿制表公司消减其宾夕法尼亚州工厂的产量。同时关闭伊利诺伊州首府斯普林菲尔德市的工厂。伊利诺斯制表公司在61年的历史中,生产了近600万只怀表和手表。


当时伊利诺斯制表公司也曾经是其它公司的孵化器。1899年,雅各布·邦恩(Jacob Bunn),罗伯特·C·兰菲尔(Robert C. Lanphier)和路德维希·古特曼(Ludwig Gutmann)联合成立了Sangamo电气公司(Sangamo Electric Company),将其作为伊利诺斯制表公司的子公司。尽管被指定为独立公司企业,但Sangamo电气公司最初使用的是母公司的设施,设备和人员,并且在最初的三年中被称为伊利诺斯制表公司的“仪表部门”。

另外,在伊利诺斯制表公司当学徒工的弗雷德·科茨(Fred Coats)也创立了自己的制表设备公司,并开始制造汽车零部件。Coats公司后来成为John W. Hobbs 公司的一部分。随着业务的增长,Sangamo电气公司收购了原伊利诺斯制表公司工厂,并将旧的建筑物夷为平地。伊利诺斯制表公司天文台设备也售出,其中一架望远镜转到了附近皮奥里亚市的布拉德利大学。最终,该望远镜被当地的天文学会所购置,并对其进行了修复,仍在该市的一个公园天文台中定期使用。历史悠久的Sangamo电气公司后来被跨国企业斯伦贝谢国际集团收购后,于1978年关闭。


截至2015年,伊利诺斯制表公司/ Sangamo电气公司的原址和部分建筑物目前是伊利诺伊州环境保护局办公楼,唯一的伊利诺斯制表公司痕迹是钟楼上1918年修复的大钟表面。伊利诺斯制表公司制造的各类怀表和手表仍然收到在钟表收藏者的青睐。


编者:小詹姆斯·克罗厄 (照片来自网络)


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